Biografie (Nederlands)

★ ★ ★ ★ “Stunningly original ” – Downbeat Jazz Magazine

★ ★ ★ ★ 1/2 “Fraai… ontroerend … verheven. – Jazzism

★ ★ ★ ★ “Koo is het type toetsenist dat bij eerste beluistering vooral met weelderige pasteltinten lijkt te schilderen. Melodieën die als distelvinken elegant opfladderen en weer neerstrijken.” – Trouw

“Met zijn CD Appleblueseagreen, die perfect in de catalogus van een label als ECM zou passen, levert Alex Koo een knap staaltje van zijn kunnen.” – Jazz’Halo

”Appleblueseagreen zit vol ingetogen samenspel tussen sax en trompet, boven op de zachte piano van Koo. Tussendoor serveert hij drie korte piano-etudes. U hoort ons niet klagen” – De Standaard

“Betoverende momenten… muziek die tot de verbeelding spreekt. Koo heeft een doordachte sound; elke noot heeft betekenis. Hij is een magnifiek pianospeler, met veel respect voor detail, gevoel voor kleur en dynamiek.” – Jazzenzo

“We mogen blij zijn dat de jonge Koo na studies in Nederland, Kopenhagen en de VS weer in België is. Want zijn plaat doet dromen!”- Jazz&Mo


Het gebeurt niet elke dag dat er een Belg geprezen wordt in het befaamde Downbeat Jazz Magazine met 4 sterren en de woorden ‘Stunningly original‘. Toch overkwam het de Belgisch-Japanse pianist Alex Koo met zijn laatste CD ‘Appleblueseagreen‘ (Clever Tree Records, maart 2019), waarvoor hij samenwerkte met Amerikaanse grootheden Mark Turner en Ralph AlessiJazzism kon de superlatieven niet wegsteken en prijsde het album met maar liefst vier en een halve ster: “Fraai, ontroerend, verheven“.

Momenteel scheert hij hoge toppen als opkomend toptalent en is hij al meerdere keren in de prijzen gevallen in het binnen- en buitenland. Hij won o.a. eerste prijzen in het Prinses Christina Concours (NL), de SABAM B-Jazz Composition Award (BE), een Fulbright Award-Music Fellowship (VS-BE) en een Prins Bernhard Cultuurfondsprijs (NL).

Hij kreeg bovendien lovende commentaren van jazziconen zoals Kurt Elling, Kenny Werner en Brad Mehldau en studeerde bij een resem topmuzikanten, waaronder Kris Goessens, Kenny Werner, Craig Taborn, Barry Harris en Jakob Bro.

Alex heeft er ook al een parcours opzitten met concerten over de hele wereld, van de Verenigde Staten door Europa tot Japan, met heel wat gevestigde waarden, zoals: Mark Turner, Kurt Elling, Ralph Alessi, Peter Bernstein, Benjamin Herman, Bert Joris, Mike Mainieri, John Ruocco, Jasper Blom, Martijn Vink, Dré Pallemaerts, …

Over Alex zijn prille muzikale ontwikkeling valt ook heel wat te zeggen: hij begon reeds op erg jonge leeftijd met piano en werd al op zijn tiende laureaat in de Cantabile Pianowedstrijd met twee extra onderscheidingen: ‘Emmanuel Durlet’ voor beste interpretatie van het opgelegde werk en de prijs ‘Chris Van Hoof’ voor de jongste laureaat. Toen later zijn interesse in jazzmuziek en improvisatie werd opgewekt, begon hij met lessen jazzpiano aan het Conservatorium van Kortrijk bij Dominique Vantomme, waar hij afstudeerde met grootste onderscheiding en de prijs ‘Van der Weyden’. Vervolgens verhuisde hij naar Nederland, waar hij een Bachelor en Masterdiploma jazzpiano behaalde aan het Conservatorium van Amsterdam, studerende bij Kris Goessens (met een jaar Erasmusuitwisseling in het Rytmisk Musikkonservatorium in Kopenhagen, studerende bij Jakob Bro, Soren Kjaergaard en Jakob Anderskov). Daarna zette hij zijn muzikale zoektocht verder in New York, waar hij deel uitmaakte van Manhattan’s wervelende jazzscène en werkzaam was als adjunct-docent jazzpiano en jazzharmonieleer op New York University. Hier behaalde hij ook een extra Master in Jazzcompositie aan de NYU Steinhardt School of Culture.

Als muzikant speelde hij op jazzpodia in binnen- en buitenland, zoals: North Sea Jazz Festival, Bimhuis , Muziekgebouw aan’t IJ, Lantaren/Venster (NL), Casa del Jazz (IT), ShapeShifter Lab (NY), Warsaw Summer Jazz Days (PO), Kongsberg Jazz Festival (NO), Jass sur Son 31 (FR), Copenhagen Jazz Festival (DK), Flagey, bFlat Tokyo (JP), …