Biographie (français)

Stunningly original ” – Downbeat Jazz Magazine

“La Belgique c’est trop petit pour pianiste Alex Koo” – De Tijd

“On est éberlué” – Le Soir

“Enfant terrible du jazz … Authentique, curieux et original… Un jazzman globe-trotteur” – RTBF

“Quel atout il est pour la scène jazz belge” – De Standaard


Il n’est pas si fréquent de recevoir les éloges du célèbre magazine américain Downbeat Jazz Magazine et qui plus est de se voir attribuer 4 étoiles et la mention « Brillamment original» et d’être sélectionné dans leur liste des ‘Best Albums of 2019‘! C’est pourtant ce qui est arrivé au jeune pianiste belgo-japonais Alex Koo à la sortie de son dernier album « Appleblueseagreen » (Clever Tree Records, mars 2019), fruit d’une collaboration entre Alex Koo et les icônes américaines Mark Turner et Ralph AlessiJazzism, référence s’il en est, a quant à lui attribué pas moins de quatre étoiles et demi à cet album qualifié de « Merveilleux, touchant, exaltant ». 

Sa deuxième aventure en collaboration avec le trompettiste Alessi et le jeune batteur Attila Gyárfás, Identified Flying Object (W.E.R.F. records, janvier 2021) a été salué pour son originalité et ingéniosité : “La Belgique c’est trop petite pour le pianiste Alex Koo”, dixit De Tijd, tandis que De Standaard, All About Jazz et Dansende Beren l’ont complimenté de 4 étoiles : “Koo’s piano notes and Gyárfás’ brush-work falling as raindrops with Alessi’s furtive trumpet whispering into the eventual nebulizing electronic haze” –  All About Jazz

Plus récemment, son nouveau projet piano solo Etudes with a Twist , commandé par Bozar, est caractérisé par l’exploration de la virtuosité pianistique, les extended piano techniques et de la projection sonore. Cet nouvel album sortira en mars 2023 chez (évidemment!) W.E.R.F Records.

Dans son pays d’origine, le jeune pianiste a acquis une solide notoriété et le statut de grand talent à découvrir. Alex a remporté, entre autres, le premier prix du Concours Princesse Christina (NL), un SABAM B-Jazz Composition Award (BE), un Fulbright Award-Music Fellowship (US-BE) et un Prix Culturel Prince Bernhard (NL).

Il a été complimenté et loué par certaines des plus grandes icônes de la scène, telles que Kurt EllingKenny Werner et Brad Mehldau et a étudié avec des maîtres tels que Kris Goessens, Kenny Werner, Craig Taborn, Barry Harris et Jakob Bro.

Alex a également joué partout dans le monde, de l’Europe aux États-Unis et au Japon, avec de nombreux artistes de renommée internationale tels que Mark Turner, Kurt Elling, Ralph Alessi, Peter Bernstein, Benjamin Herman, Bert Joris, Mike Mainieri, John Ruocco, Jasper Blom, Martijn Vink, Dré Pallemaerts, …

L’authenticité, la curiosité et l’originalité sont d’ailleurs le crédo d’Alex. Initié au piano dès son plus jeune âge, il est primé au Concours de piano classique Cantabile à l’âge de dix ans. Il y est récompensé de deux prix additionnels : le prix « Emmanuel Durlet » pour la meilleure interprétation de l’œuvre imposée et le prix « Chris Van Hoof » pour le plus jeune lauréat. C’est un peu plus tard qu’Alex découvre l’univers du jazz et de l’improvisation au Conservatoire de Courtrai. Il y suit les enseignements de Dominique Vantomme et y obtient son diplôme avec la plus haute distinction et reçoit le prix « Van der Weyden ». Ensuite, le jeune pianiste poursuit ses études chez Kris Goessens aux Pays-Bas, où il décroche les diplômes de Bachelor et de Master de Piano Jazz au Conservatoire d’Amsterdam. Parallèlement, Alex élargit son horizon musical à l’occasion d’une année d’études au Danemark dans le cadre du programme Erasmus. Il y est accueilli par Jakob Bro, Soren Kjaergaard et Jakob Anderskov au Rytmisk Musikkonservatorium de Copenhague. Il peaufine sa formation musicale à New York, où il se produit sur la bouillonnante scène de jazz de Manhattan. Il y enseigne également comme professeur adjoint de piano jazz et d’harmonie au New York University (NYU). Enfin, il couronne son parcours de formation par un Master de Composition Jazz à la NYU Steinhardt School of Culture.

En tant que musicien, Alex a joué sur des scènes de jazz nationales et internationales telles que : North Sea Jazz Festival, Bimhuis, Muziekgebouw aan’t IJ, Lantaren/Venster (NL), Casa del Jazz (IT), ShapeShifter Lab (NY,USA), Warsaw Summer Jazz Days (PO), Kongsberg Jazz Festival (NO), Jass sur Son 31 (FR), Copenhagen Jazz Festival (DK), Flagey (BE), bFlat Tokyo (JP).