Biografie (Nederlands)

Stunningly original ” – Downbeat Jazz Magazine

“België is te klein voor pianist Alex Koo” – De Tijd

“Wat voor een aanwinst is hij voor de Belgische jazzscene” – De Standaard

“Wij zijn verbijsterd” – Le Soir

“Enfant terrible van de jazz … Authentiek, nieuwsgierig en origineel… Een jazzman globetrotter” – RTBF

“Koo is het type toetsenist dat bij eerste beluistering vooral met weelderige pasteltinten lijkt te schilderen. Melodieën die als distelvinken elegant opfladderen en weer neerstrijken.”Trouw


Het Belgisch-Japanse pianotalent Alex Koo (Waregem, 1990) is momenteel met een buitengewone opmars bezig in de jazzwereld. Het gezaghebbende Amerikaanse Downbeat Jazz Magazine (toch wel dé autoriteit in de jazzwereld) lauwerde hem al met de woorden “Stunningly original” en verkoos zijn plaat Appleblueseagreen, (met grootheden Mark Turner en Ralph Alessi) in hun lijst van ‘Best Albums of 2019’ (Clever Tree Records, maart 2019).

Ook bij ons nagelt hij de krantenkoppen aan elkaar na zijn tweede release met trompettist Alessi: Identified Flying Object, waarin het duo deze keer werd omgetoverd tot een herboren tio met drumtalent Attila Gyárfás (W.E.R.F. records, januari 2021). “België is te klein voor pianist Alex Koo” dixit De Tijd, terwijl De Standaard hem etaleerde op hun voorpagina als “West-Vlaamse wereldburger”. Wederom volgden viersterrenrecencies bij o.a. De Standaard, Dansende Beren en All About Jazz: “Koo’s piano notes and Gyárfás’ brush-work falling as raindrops with Alessi’s furtive trumpet whispering into the eventual nebulizing electronic haze” .

Met zijn nieuwste solopianoproject Etudes with a Twist, gecomponeerd in opdracht van Bozar, verkent hij de grenzen van pianistieke virtuositeit, extended techniques en klankprojectie. Aftellen tot maart 2023, wanneer deze nieuwe release verschijnt bij (you guessed it!) W.E.R.F records.

Zijn internationale parcours (Amsterdam-Kopenhagen-New York-Brussel) droeg bij tot een unieke virtuositeit als klankschilder op de piano: “Koo is het type toetsenist dat bij eerste beluistering vooral met weelderige pasteltinten lijkt te schilderen. Melodieën die als distelvinken elegant opfladderen en weer neerstrijken.” (Trouw, NL).

Ook in onze contreien maakt het jonge toptalent furore: hij won al een hele reeks prijzen en onderscheidingen waaronder o.a. de eerste prijs in het Prinses Christina Concours (NL), de SABAM B-Jazz Composition Award (BE), een Fulbright Award-Music Fellowship (VS-BE) en een Prins Bernhard Cultuurfondsprijs (NL).

Hij kreeg bovendien lovende commentaren van jazziconen zoals Kurt Elling, Kenny Werner en Brad Mehldau en studeerde bij een resem topmuzikanten, waaronder Kris Goessens, Kenny Werner, Craig Taborn, Barry Harris en Jakob Bro.

Alex heeft er ook al een parcours opzitten met concerten over de hele wereld, van de Verenigde Staten door Europa tot Japan, met heel wat gevestigde waarden, zoals: Mark Turner, Kurt Elling, Ralph Alessi, Peter Bernstein, Benjamin Herman, Bert Joris, Mike Mainieri, John Ruocco, Jasper Blom, Martijn Vink, Dré Pallemaerts, …

Over Alex zijn prille muzikale ontwikkeling valt ook heel wat te zeggen: hij begon reeds op erg jonge leeftijd met piano en werd al op zijn tiende laureaat in de Cantabile Pianowedstrijd met twee extra onderscheidingen: ‘Emmanuel Durlet’ voor beste interpretatie van het opgelegde werk en de prijs ‘Chris Van Hoof’ voor de jongste laureaat. Toen later zijn interesse in jazzmuziek en improvisatie werd opgewekt, begon hij met lessen jazzpiano aan het Conservatorium van Kortrijk bij Dominique Vantomme, waar hij afstudeerde met grootste onderscheiding en de prijs ‘Van der Weyden’. Vervolgens verhuisde hij naar Nederland, waar hij een Bachelor en Masterdiploma jazzpiano behaalde aan het Conservatorium van Amsterdam, studerende bij Kris Goessens (met een jaar Erasmusuitwisseling in het Rytmisk Musikkonservatorium in Kopenhagen, studerende bij Jakob Bro, Soren Kjaergaard en Jakob Anderskov). Daarna zette hij zijn muzikale zoektocht verder in New York, waar hij deel uitmaakte van Manhattan’s wervelende jazzscène en werkzaam was als adjunct-docent jazzpiano en jazzharmonieleer op New York University. Hier behaalde hij ook een extra Master in Jazzcompositie aan de NYU Steinhardt School of Culture.

Als muzikant speelde hij op jazzpodia in binnen- en buitenland, zoals: North Sea Jazz Festival, Bimhuis , Muziekgebouw aan’t IJ, Lantaren/Venster (NL), Casa del Jazz (IT), ShapeShifter Lab (NY), Warsaw Summer Jazz Days (PO), Kongsberg Jazz Festival (NO), Jass sur Son 31 (FR), Copenhagen Jazz Festival (DK), Flagey, bFlat Tokyo (JP), …